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German Modal Verbs

Modal verbs

1. Conjugation: Forms
2. Rules
3. dürfen
4. können
5. mögen
6. sollen
7. wollen
8. müssen
9. möchten
10. Exercises

camera_florian_02.svg.medPDF German Modal Verbs and Youtube playlist

1. Conjugation: Forms

dürfen können mögen sollen wollen müssen möchten
may can/be able to like shall/should want must/have to like to have

Note some irregularities concerning the conjugation:
1. The singular forms “ich, du, er,sie,es” have a different vowel than the Infinitive.
2. The plural forms have the vowel of the infinitive and the 1. and 3. Person are the same as the infinitive.
3. 1. Person Singular = 3. Person Singular

dürfen können mögen sollen wollen müssen möchten
ich darf ich kann ich mag ich soll ich will ich muss ich möchte
du darfst du kannst du magst du sollst du willst du musst du möchtest
er/sie/es darf er/sie/es kann er/sie/es mag er/sie/es soll er/sie/es will er/sie/es muss er/sie/es möchte
wir dürfen wir können wir mögen wir sollen wir wollen wir müssen wir möchten
ihr dürft ihr könnt ihr mögt ihr sollt ihr wollt ihr müsst ihr möchtet
sie/Sie dürfen sie/Sie können sie/Sie mögen sie sollen sie/Sie wollen sie/Sie müssen sie/Sie möchten

2. Rules

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Ich kann jonglieren.  (I am able to juggle)

Ich kann mit drei Bällen jonglieren (I am able to juggle with three balls)

Seit einem Jahr kann ich schon richtig gut mit drei Bällen jonglieren (Since one year I am able to juggle with three balls)

Position of German modal verbs and infinitive

Position of German modal verbs and infinitive

black-grand-piano-md

Tim will Klavier spielen. (Tim wants to play the piano)

Jetzt will Tim richtig gut Klavier spielen (Tim wants to play the piano really well)

Tim will mit zwei Händen richtig gut Klavier spielen.  (Tim wants to play the piano really well with two hands)

 

Modalverben modifizieren ein Verb:  Modal verbs modify a verb

Girl Singing.svg.med

Lena singt.
Das ist ein Fakt
Lena is singing.
That’s a fact.
Lena kann singen.
Sie hat es in der Musikschule gelernt
Lena is able to sing.
She has learned it in the music school.
Lena will nicht singen,
weil sie zu müde ist.
Lena doesn‘t want to sing,
because she is tired.
Lena soll am Geburtstag ihrer Oma singen Lena should sing at her grandmother‘s birthday

 

3. dürfen

dürfen I. eine Erlaubnis oder ein Recht (permission, right)Bildschirmfoto 2014-10-30 um 21.57.13Hier dürfen Kinder spielen.Bildschirmfoto 2014-10-30 um 21.57.23Thomas ist achtzehn Jahr alt: Jetzt darf er Auto fahren.II. Negation (nicht/kein): Verbot (interdiction)
Bildschirmfoto 2014-10-30 um 21.57.28Hier darfst du nicht rauchen.Bildschirmfoto 2014-10-30 um 21.57.31Kinder dürfen keinen Alkohol trinken
ich darf
du darfst
er/sie/es darf
wir dürfen
ihr dürft
sie/Sie dürfen

4. können

können 1. Möglichkeit oder Gelegenheit (possibility, chance)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.53.36Hast du Zeit? Kannst du mir mit den Mathematikhausaufgaben helfen?Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.53.40Heute kann er joggen gehen, weil die Sonne scheint und es nicht regnet.2. Fähigkeit oder Unfähigkeit (ability)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.53.50Opa Tomas ist sehr fit für seine 90 Jahre. Er kann noch jeden Tag joggen gehen.Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.53.53Ribéry kann Fussball spielen.

Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.54.02– Kannst du schwimmen? – Nein, ich kann nicht schwimmen.

Bildschirmfoto 2014-11-02 um 16.53.57Er kann heute Abend nicht ins Kino kommen. Er lernt.

ich kann
du kannst
er/sie/es kann
wir können
ihr könnt
sie/Sie können

5. mögen

mögen Zuneigung oder Abneigung  (affection, dislike)(=ich mag etwas immer/generell, nicht nur einmal!)mögen + Verb ist möglich, aber klingt komisch!attention-in-blue-mdEr mag Pasta essen–> gern: Er isst gern Pasta. Er joggt gern im Regen.Vollverb (kein Infinitiv!), = toll, sympathisch, nett findenEr mag sie und sie mag ihn!                        Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.01.28
ich mag
du magst
er/sie/es mag
wir mögen
ihr mögt
sie/Sie mögen

German modal verb to like-mögen

 

 

6. sollen

ein Gebot, ein Gesetz, eine moralische Norm
(law, moral code)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.04.21Du sollst nicht lügen.Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.04.24Du sollst nicht töten.Du sollst andere respektieren.Auftrag
(order)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.04.28Ich soll mehr Sport machen und weniger essen. Das hat mein Arzt gesagt.   
Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.04.16
ich soll
du sollst
er/sie/es soll
wir sollen
ihr sollt
sie sollen

 

7. wollen

wollen Wunsch, Willen (wish, will)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.48.45Ich will dir die Wahrheit sagen.Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.21.31Ich will, dass ihr die Hausaufgaben macht!

Er rennt sehr schnell!

Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.21.38 Er will pünktlich zur Besprechung  (meeting) kommen.

Plan

Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.21.47 Im Dezember wollen wir nach Berlin ziehen.

Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.51.38Er will sein Studium in zwei Jahren beenden.

ich will
du willst
er/sie/es will
wir wollen
ihr wollt
sie/Sie wollen

8. müssen

müssen Zwang, Notwendigkeit (coercion, necessity)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 17.53.00Ich bin krank. Ich muss zum Arzt gehen.Bildschirmfoto 2014-11-02 um 18.06.25Die Schülerinnen müssen Deutschhausaufgaben machenBildschirmfoto 2014-11-02 um 18.06.34Wir müssen drei mal am Tag die Zähne putzen.attention-in-blue-mdspoken language: müssen + nicht/kein = nicht brauchen + zuIch muss nicht zum Arzt gehen, ich bin wieder gesund!

= Ich brauche nicht zum Arzt gehen, ich bin wieder gesund!

Heute müssen wir keine Hausaufgaben machen, es ist Samstag.

= Heute brauchen wir keine Hausaufgaben zu machen, es ist Samstag.

ich muss
du musst
er/sie/es muss
wir müssen
ihr müsst
sie/Sie müssen

 

9. möchten

möchten Wunsch(wish)Anna möchte mit Fritz in die Berge fahrenFritz möchte mit Anna in den Nationalpark fahrenBildschirmfoto 2014-11-02 um 18.09.14höfliche Aufforderung (polite request)Bildschirmfoto 2014-11-02 um 18.10.08Er möchte bitte um 13 Uhr anrufen
ich möchte
du möchtest
er/sie/es möchte
wir möchten
ihr möchtet
sie/Sie möchten

10. Exercises

You’ll find the German Modal Verb Exercises here.

Have a go! Good luck

 

 

 

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